Het geheim van de perfecte headline

 

Hoe lang is het geleden dat je een artikel las omdat je de titel leuk vond? Titels en inleidingen zetten aan tot lezen. Toch wordt er in verhouding weinig energie in gestopt. Ten onrechte.

Hier volgen enkele tips om de kracht van je headlines te verdubbelen en meer gelezen te worden.


Het eerste wat je moet doen om de aandacht van de lezer vast te krijgen, is het verhaal analyseren.


Focus op de essentie van je verhaal. Wat is het belangrijkste idee dat er achter steekt? Formuleer dat in enkele woorden.

Heeft iemand anders het verhaal geschreven, dan is het zaak om je voldoende in het verhaal in te leven zodat je de essentie eruit kan halen.

Nu je weet waar je moet starten, ben je klaar voor het echte werk.


Zoom uit


Dit is het allerbelangrijkste om te doen: zoom uit. Niet in.

Schrijf je bijvoorbeeld een artikel over een toestel voor ultrasoon reinigen, neem dan voldoende afstand van het apparaat. Kijk naar de omgeving waar het wordt ingezet.

Wie gaat het gebruiken? Gaat het over bedrijven die moeilijk te reinigen kleine onderdelen gebruiken? Misschien is het trendy en wil de gebruiker laten zien hoe innovatief hij is?

Of je de headline nu schrijft voor je eigen tekst of voor iemand anders, het is van het grootste belang dat je het verhaal bekijkt vanuit een ander perspectief: het perspectief van de outsider!

Praat niet vanuit de eigen organisatie of vanuit de technische specificaties van het product. Veronderstel ook niet dat je lezers voorkennis hebben.


Formuleer de keywords. Vraag wie en wat?


Op LinkedIn werd een stuk gepubliceerd met de titel “Where Do Headlines Come From?” Hier zegt de auteur letterlijk:

“It can be tricky to step back far enough to get the big picture view and whittle all that sprawling information down to a single predominant concept.”

M.a.w. het is niet altijd gemakkelijk om voldoende afstand te nemen en de essentie van de details te onderscheiden.

De essentie reduceren naar een concept dus. Ga daarom op zoek naar de keywords en naar het idee achter het verhaal en zet dat op de voorgrond.

Zoek een antwoord op de ‘WIE-vraag’: over wie gaat het verhaal. Zoek vervolgens ook een antwoord op de grote WAT-vraag: wat is er gebeurd?

Creativiteit is echter niet hetzelfde als woorden produceren. Als je er maar niet in slaagt om de kernwoorden op te lijsten, probeer dan eens te reduceren.


Vertel het aan een vriend


Kom je er echt niet uit wat belangrijker is en wat minder, probeer dan eens deze invalshoek:

Hoe zou je het formuleren als je het verhaal aan een vriend zou moeten vertellen en je hebt slechts 6 woorden om dat te doen.

Hou je strikt aan de limiet.

De reden daarvoor is dat creativiteit vaak pas echt open bloeit binnen bepaalde grenzen (en vaak ook deadlines).


Het moet niet altijd zo formeel


Een headline is niet de juiste plaats om jargon te gebruiken. Een headline reflecteert de persoonlijkheid van het merk.

Zorg ervoor dat je die persoonlijkheid overbrengt. Het is tenslotte geen memo.

Als je voor juristen schrijft, zal je wellicht een formelere headline gebruiken dan voor yoga-experts.

In dat laatste geval mag er gerust wat rek op je taalgebruik zitten. Heb je hem?


Zit je nu nog steeds vast? Overweeg dan dit eens:


  • Zeg iets unieks
  • Word net super specifiek
  • Bied iets aan wat de lezer kan gebruiken
  • Laat het overkomen als heel dringend
  • Gebruik vibrerende, opwindende taal
  • Gebruik actieve werkwoorden
  • Wees scherp, maar mik niet op schandaal

Conclusie


Een goeie headline is net als een goede handdruk. Niet te slap en niet te stevig. Niet te formeel en niet te vrijpostig.

Zoek een evenwicht tussen conversatie en professionalisme.

En vooral: geef jezelf de tijd om met headlines te spelen tot je een hit hebt.

Wat zeg je? Hoe weet je of je een hit hebt? Dat weet je gewoon!


Een paar voorbeelden:


Informele headlines:

“Steek je hand op als je het nieuwe logo knap vindt.”

“Kijk eens aan: een nieuwe app…”

Headlines die vragen stellen:

“Does an apple a day keep the doctor away?”

“Wat gebeurt er als de CEO de social media runt?”

“Welke stijl hanteert uw merk?”

(Pro tip: Zorg ervoor dat de lezer niet de kans krijgt om de vraag met ‘neen’ te beantwoorden alvorens hij aan het lezen gaat.)

Teaser headlines:

“Zo krijgt u 1000 volgers in minder dan een week.”

“Je gelooft nooit wat er nadien gebeurde…”

“Dit is het vreemde slechte nieuws uit het laatste salesrapport.”